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【文萃】高奋:《了不起的盖茨比》——美国大

更新时间:2019-06-11

  37118最快开奖生肖开奖现场。20世纪20年代是美国城市化发展进程中的重要转折点。城市结构变化所带来的社会剧变既促进了经济繁荣,激发大都市消费文化的兴盛,也加剧了大都市各社会阶层之间的交往与冲突。美国作家司各特·菲茨杰拉德在小说《了不起的盖茨比》中,聚焦20世纪20年代大都市的物质消费与精神冲突,揭示了“美国社会的本质”,值得深入剖析。

  20世纪20年代是美国城市化发展进程中的重要转折点。城市结构变化所带来的社会剧变既促进了经济繁荣,激发大都市消费文化的兴盛,也加剧了大都市各社会阶层之间的交往与冲突。美国作家司各特·菲茨杰拉德在小说《了不起的盖茨比》中,聚焦20世纪20年代大都市的物质消费与精神冲突,揭示了“美国社会的本质”,值得深入剖析。

  文章侧重综合研究,探讨在20年代城市化大背景下,菲氏所表现的消费模式的意蕴,揭示该时代的道德原则剧变与生命信念的坚守与迷失。

  《了不起的盖茨比》的价值不仅在于深入揭示美国悲剧、美国梦,还在于它形象地表现了美国特定时期的消费文化模式。

  小说中不同阶层的人们均生活在一个以物(商品)的大量消费为特征的消费社会中,不同阶层的消费方式各不相同,大致表现为有闲消费和夸示性消费两种。所谓有闲消费,指称有闲阶级以浪费时间和精力的方式来展示自己的显赫出身、殷实财富和社会声誉的消费模式;夸示性消费,指称富裕阶层以浪费财物的方式来显示自己的经济实力,期望由此获得社会声望的消费模式。两者均以消费向社会展示其经济实力和社会地位,所不同的是,在经济迅猛发展的现代社会,前者是贵族出身且家境富裕的有闲富豪的主导生活方式,而后者则盛行于白手起家、一夜暴富的新生代富豪中。

  布坎南社交圈所推行的是典型的有闲消费。他们是这样一群人,世袭的财富足够他们挥霍,世袭的地位不需要他们去证明,他们唯一需要做的是以各种无所事事的方法来消遣他们的时间和精力,以表明他们无须劳作,拥有地位与财富,生活高雅体面,具备独特的审美情趣。有闲消费不仅是他们的生活方式,而且是他们的全部生活。

  对于那些拥有财富但缺乏世袭地位和名望的白手起家的富豪来说,他们需要夸示消费来显示他们雄厚的财力,以换取公众对他们的体面和名望的认可。最有效的夸示方式是举办盛大社交宴会,这正是白手起家的富豪盖茨比采用的方式。他定期举办周末奢华招待会,一方面可以夸示财富以博取知名度,另一方面期望有机会与昔日恋人黛西重续旧情。

  《了不起的盖茨比》的整体叙事建立在对道德的社会性的自觉意识上,它通过叙事人尼克·卡拉韦的中立视角,表现了对不同社会阶层的不同道德观的包容。它不仅保证小说叙事的中立性和可信度,而且昭示了叙事人对道德的社会性的自觉意识。

  尼克客观地描述了处于三个不同阶层的人物的道德原则:布坎南夫妻社交圈代表了出身显贵、生活富裕的中产阶层,他们的道德原则是享受并维护自身的既得利益。他们习惯于挥金如土、无所事事的生活模式,常常摆出咄咄逼人、傲慢轻蔑的待人态度,普遍默认婚姻出轨、行事不诚实等不良行为,以各种方式竭力显示他们的权力、地位、气派和财富,所体现的是这一阶层对有闲享乐的共同理解和维护。

  盖茨比的道德原则是积极进取,全力争取公平竞争的自由权利,代表着白手起家的成功人士的道德诉求。他出身贫寒,但从小志向高远,其少年时代的“作息表”颇具本杰明·富兰克林自传中的自我完善意识,所实践的是19世纪末20世纪初流行的“成功指南”所倡导的励志理念。